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论SIM卡的即将倒掉:SIM卡已死,eSIM卡当立

海小生 发布于: 2018-3-8 21:10 54807 次浏览 0 位用户参与讨论
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1991年,手机首次在芬兰成功通话。当时所使用的手机上有一个“用户识别模块”,即SIM卡。这个卡片拥有身份识别功能,可以安全地将手机接入网络。

自此,SIM卡就成了手机里不可缺少的一个部分。无论是曾经的功能机,还是如今的智能机;无论是低端几十元的手机,还是高端如iPhone X,都离不开它。

三十年河东,三十年河西。这句话说久了,似乎三十年就变成了一个周期。

再NB的东西,都逃不过宿命,能撑三十年都算是相当厉害了。SIM卡自诞生起,也快三十年了。它会在三十年的时候画上它的命运的休止符吗?

联通发布了一个重大消息,正式在上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙6座城市率先启动“eSIM一号双终端”业务的办理。“eSIM一号多终端”意味着可穿戴设备可以和用户手机共享号码,无需实体SIM卡。

苹果eSIM智能手表Watch 3成为首款支持该业务的终端产品。有了这个业务,智能手表和手机都可以成为主叫设备,而来电则手机和手表都有提醒,都可以接听电话。短信息也是如此。

这样一来,Watch 3不像以前是一个手机的附属物,现在则能够独立的通话和发送信息。之前,带着苹果手表的同时,必须将iPhone也带在身边,现在则不必了,带着表就可以通话发信息,再也不用担心手机忘带了。苹果手表终于告别“装B”属性,变成了一个通话设备。

这一切,全拜联通的“eSIM一号双终端”业务和eSIM卡所赐。



作为一个从业者,我很认真的研究过eSIM卡这个物种。

我的手机换过无数次,经历了大卡,小卡,到nano卡,换了换去,变的只是大小,内核并没有变,都是SIM卡。

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SIM卡除了存储了个人信息,还是一个带CPU的迷你计算机,能够加密解密,在终端设备接入网络的时候,和接入的网络设备进行通信,主要是完成认证,鉴权和计费。所以,别看它小,但是缺了它,就无法接入到运营商的网络。

但是,无论移动,联通还是电信,SIM卡有个公开的秘密,那就是任何一张SIM卡只能接入一个网络。

那么问题来了:我想接入两个网络怎么办?回答是:双卡双待。那么问题又来了:我想接入多个网络,在多个网络之间自由切换,谁的信号好用谁的,怎么办?答案是:SIM卡没法办。

大城市感觉不到,一般信号还行,但是有些偏僻的地方,尤其是山区,运营商的信号真的不敢恭维。经常就会出现这样的景象:A运营商信号还凑合,B运营商完全没信号。这个时候,特别想能够自由换到另一个网络。

大家用惯了WiFi,觉得WiFi好用,好用的原因之一是到了一个地方接入一个新的网络,自由切换,不需要多张卡。这种自由换网络的感觉,真好。

运营商的网络也可以如此流畅的自由切换吗?能不能做到?

能,当然能,eSIM卡就能。

不同于我们手机用的SIM卡,是有个插槽,这个插槽里的卡是可以拿出来的,eSIM卡是焊接在手机的主板上的,和其他的芯片一样,是不可以自由轻松的拿出来放进去的。这是我们一个直观的认识。

那有人要说了,要换卡怎么办?本质上,它无需更换,除非它坏掉了。

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eSIM卡最大的特点是它不绑定于任何一个移动网络,和SIM卡不一样,不能说这个是“某某运营商的SIM卡”,它不属于任何一个运营商,它能够自由在运营商网络之间切换接入。

当接入新的运营商网络时,卡里的信息会被新的运营商更新。

这下清楚了,卡里的信息是动态的,不是固定不变了,因此它自己也是灵活的,能够穿梭于不同的网络之间,有点像“交际花”。

网络的自由切换,终于有了解决之道。可谓“一卡在手,换网自由”。



凭心而论,站在用户的角度,当然希望用这种卡,哪个网络好用哪个,这样可以总用到最好的网络,不会因为看着别人手机的网络满格,而自己的手机一格甚至没格而干瞪眼。也不需要“双卡双待”这样同时管理着两张卡,给两张卡付费。

从这一点上看,eSIM卡的出现是有着技术先进性的,它解决了一个巨大的痛点,给用户的体验升级了不少。

然而,自eSIM卡发明以来,主推它的是苹果和三星。这都是手机厂商,为嘛没有运营商?

问题其实很简单,就是一个词:利益。

SIM卡的号码唯一性,形成了一个壁垒。这个壁垒,可以看做运营商的“护城河”。用户换号会存在巨大的隐形成本,比如担心别人联系不上自己。而运营商计费,也是根据号码来的。

所以号码就是运营商的资源,什么都可以丢,用户不能丢。所以,运营商总是千方百计的争取用户用自己网络的号码,对于老用户,则千方百计的想留下。

而eSIM卡是怎么做的呢?它是“一卡多号”。

这下好了,动了运营商的奶酪。运营商可不想本专属于自己的用户和别的运营商分享。运营商千方百计建立起来的“篱笆墙”,被拆掉了,这可不行。自然而然的,运营商对eSIM卡缺乏热情。

eSIM卡和SIM卡之争,本质上是对于用户控制权的争夺。eSIM卡的控制权,在手机一方;SIM卡的控制权,则掌握在运营商手里。

这就是苹果三星的终端设备虽然有了eSIM卡,但是没法使用的原因。

就苹果的Watch 3来说,去年发布的时候就宣称可以“打电话,发信息”,但是由于在我国运营商的网络还不支持,所以一直没法真正的使用,一直到今天,联通才宣布支持Watch 3的eSIM卡业务。

当然了,单单联通的网络支持,并不能发挥eSIM卡的“一卡多号”“自由切换网络”的能力,但至少,它表明了一个信号,eSIM卡来了。

联通此次支持的的是“一号多终端”业务,虽然没有用到eSIM卡最强大的功能,但是至少实现了从无到有,从用不上到用得上。

联通的此次宣布,开启了eSIM卡时代的序幕。



和eSIM卡相似的,有vSIM卡。vSIM卡是虚拟的卡,其主要功能也是“一卡多网”,典型的有华为的“天际通”。

有了“天际通”,到国外可以自由的实现移动网络的接入,从一个网络切换到另一个网络。我在国外的时候经常用到,对此深有体会,确实好用。

无论eSIM卡,还是vSIM卡,本质上都是为了实现不依赖于某一个网络。在这一点上,和当前SIM卡是既有着技术上的不同,更有着商业利益上的不同。

不经意间,对于用户的控制权的争夺,变成了对于卡的争夺。在这里,手机制造商和运营商各自打着自己的小算盘,精着呢。

短期来看,eSIM卡虽然是先进的,符合用户需求的,但是由于动了运营商的奶酪,难以得到运营商的支持。离开了运营商网络的支持,它也玩不转,所以,想完全替换掉SIM卡,难度还真不小。

但是,科技史上有一个著名的定律,用一本书名来形容是《挡不住的趋势》。曾经封闭的微软现在也在逐步的开源,胶片相机终被数码相机取代,而数码相机最终也败在手机脚下,那些想封闭的,阻挡潮流的,最终都成为了“螳臂当车”的笑柄,成为了商业上的“背景帝”。

联通在逐步接纳eSIM卡,移动和电信还会远吗?

改制以后,联通果然思路开放了很多。痛定思痛,发现合作共赢才是出路,在一个良好的生态链中发展远好于单打独斗。

像SIM卡这样作为运营商壁垒和城墙的东西终会坍塌,原因很简单,它不符合用户的利益。它的替代物eSIM卡或者vSIM卡已经在科技趋势的路上了。

SIM卡,且封闭且珍惜!毕竟,已时日无多!

作者:刘兴亮
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